Mito #8: Los iconos mejoran la usabilidad

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Muchos investigadores han demostrado que los iconos son difíciles de memorizar y, a menudo, son muy ineficientes. La barra de herramientas de Microsoft Outlook es un buen ejemplo: la antigua barra de herramientas con solo iconos tenía poca usabilidad y cambiaba los íconos y su posicionamiento no ayudaba mucho. Lo que sí ayudó fue la introducción de etiquetas de texto al lado de los íconos. Inmediatamente corrigió los problemas de usabilidad y la gente comenzó a usar la barra de herramientas. En otro estudio, el equipo de UIE observó que las personas recuerdan la posición de un botón en lugar de la interpretación gráfica de la función.

En la mayoría de los proyectos, los iconos son muy difíciles de corregir y necesitan muchas pruebas. Para cosas abstractas, los íconos rara vez funcionan bien.

Resultados de la investigación y artículos sobre la utilidad de los íconos:

UIE llevó a cabo dos experimentos para probar cómo la gente usa iconos. Primero cambiaron las imágenes de los íconos en una barra de herramientas pero los mantuvieron en la misma ubicación. La gente se adaptó rápidamente a este cambio. Luego, mantuvieron las imágenes pero mezclaron su ubicación en la barra de herramientas. Este cambio confundió a los participantes y les causó problemas. - Orbitz no puede obtener una fecha. Más sobre la importancia de la posición de los iconos en ¿Has movido el queso de tus usuarios?

Michael Zuschlag dice que "los iconos contrarios a la intuición no ayudan necesariamente al usuario a encontrar un elemento de menú mejor que una etiqueta de texto sola" (ver Wiedenbeck S 1999. El uso de iconos y etiquetas en un programa de aplicación para el usuario final: un estudio empírico del aprendizaje y retención, Comportamiento y tecnología de la información, 18 (2), p68-82). No vale la pena ". También discute sus puntos de vista en UX Exchange.

La historia de la barra de herramientas de Microsoft Outlook: hasta que se agregaron etiquetas a los íconos, los usuarios no expertos no utilizaron los botones de la barra de herramientas (con la excepción del ícono 'Eliminar'). Luego "Se probaron diferentes soluciones: nuevos íconos, reorganización de los íconos, posicionamiento de íconos debajo de los menús de los cuales provienen los comandos. Al final, un cambio causó un cambio total: etiquetar los botones importantes de la barra de herramientas. Casi de inmediato, las barras de herramientas fueron un gran éxito y todos en todos los niveles de habilidad comenzaron a usarlas ". - La importancia de las etiquetas

La comprensión de un ícono por un usuario se basa en la experiencia previa. Debido a la ausencia de un uso estándar para la mayoría de los iconos, las etiquetas de texto son necesarias para comunicar el significado y reducir la ambigüedad. - Usabilidad del icono

Nada dice "administrar" como "administrar". En otras palabras, en la batalla de la claridad entre iconos y etiquetas, las etiquetas siempre ganan. - Las etiquetas siempre ganan.
"En caso de duda, siempre recuerda esto: el mejor ícono es una etiqueta de texto".

El artículo The Problem With Icons ofrece un buen ejemplo de cómo es difícil adivinar el significado de un ícono sin una etiqueta de texto al lado.

37signals aplaude el servicio MobileMe de Apple por cambiar su icono de cierre de sesión de un botón de encendido a una etiqueta de "cierre de sesión". - Avistamiento de UI: claro sobre inteligente en MobileMe

Don Normann dice que "los iconos inescrutables ensucian la cara de los dispositivos [Apple] a pesar de que la comunidad investigadora ha demostrado durante mucho tiempo que las personas no pueden recordar el significado de más que un pequeño número de íconos. La etiqueta Icon plus es superior al icono solo o solo a la etiqueta. ¿Quién puede recordar lo que significa cada ícono? Yo no.

Donde los iconos agregan valor:

Los íconos universalmente entendidos funcionan bien (es decir, imprimir, cerrar, reproducir / pausar, responder, twittear, compartir en Facebook).
Los iconos pueden servir como puntos de viñetas, contenido estructurado (es decir, iconos de tipo de archivo para archivos PDF, DOC, etc.).
Los buenos íconos pueden hacer que el aspecto de una aplicación o página web sea más agradable.