Innovación en Latinoamérica: Pedro Aguilera

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Combinación de sensores de presión con algoritmos inteligentes en una aplicación diseñada para ayudar a los usuarios con movilidad reducida a prevenir las úlceras por presión

El ingeniero industrial Pedro Aguilera probó su primer prototipo con su joven sobrino. Quería confirmar si los sensores funcionaban correctamente y si los movimientos de presión se analizaron correctamente ... y no se decepcionó: todos los datos del objetivo se habían capturado y procesado. Y así, nació Prev UPP, una aplicación diseñada para prevenir las úlceras por presión destinadas a mejorar la calidad de vida de las personas confinadas a una silla de ruedas. 

Prev Upp se compone de una especie de almohadón, que el usuario coloca debajo de ellos en el asiento, sensores que se colocan estratégicamente en el cuerpo del usuario y una batería. Esta combinación es capaz de detectar diferenciales de presión y envía estos datos al teléfono inteligente del usuario. Al detectar una alteración, la aplicación envía una alerta. El impacto potencial de Prev Upp es muy notable: más de 65 millones de personas en todo el mundo están confinadas a una silla de ruedas, y prevenir las úlceras por presión es uno de los factores que definen la calidad de la atención en cualquier hospital. Los usuarios de sillas de ruedas son especialmente vulnerables a las úlceras por presión, que afectan la piel del paciente, los músculos e incluso los huesos. Estas llagas se pueden formar en cuestión de menos de dos horas.
 
A fines de marzo, Prev Upp lanzó un ensayo con 60 pacientes en el Hospital de los Trabajadores de Santiago (Chile). Su creador explica: "Hemos sido muy bien recibidos por los pacientes. Nos preguntan cuándo estará disponible para su compra". A partir de esta prueba inicial, el equipo llevará a cabo un estudio para definir un modelo de probabilidad. Aguilera destaca que su objetivo es "poder predecir, con un rango mínimo de error, la probabilidad [%] de que se forme una nueva úlcera en un área específica del cuerpo del usuario en función de la inmovilidad de cada sujeto".

Con respecto a otros productos en el mercado, Prev Upp pretende diferenciarse de la competencia en dos áreas clave: la portabilidad y el uso de la batería más ligera y duradera. "Queremos un producto eficiente y no solo algo que promete la luna y luego no se cumple", dice Aguilera, y agrega que ya está en contacto con los proveedores con respecto al desarrollo de futuros diseños.

El ahorro de costos será un factor determinante en la posible adopción de Prev UPP. Según las estimaciones de Aguilera, un hospital privado en Chile gasta, en promedio, aproximadamente 70 millones de pesos chilenos (unos 112,000 dólares estadounidenses o 92,000 euros) por año para tratar las úlceras por presión en los pacientes. "La prevención es mucho más barata. Los beneficios del hospital, y sus pacientes están cubiertos por su seguro de salud, por lo que [nuestro] sistema les ahorrará a ambas partes mucho dinero", señala Aguilera.

Aguilera usa una silla de ruedas y tiene claro lo que lo impulsa: "He visto el sufrimiento que causan estas úlceras. La condición física y mental [de estos pacientes] es muy compleja. Muchos están postrados en cama, con un alto riesgo de formación otras llagas. Es un ciclo [vicioso] y ahí reside mi motivación: crear algo para ayudar a las personas en mi situación ".

via MIT Technology Review