Austin está pilotando blockchain para personas sin hogar

Si bien los caprichos de los mercados de criptomonedas mantienen a los criptomoneradores pegados a sus gráficos CoinDesk, el verdadero potencial de blockchain es su capacidad para resolver desafíos humanos reales de forma descentralizada, privada y segura. Los funcionarios del gobierno han investigado cada vez más cómo blockchain podría resolver problemas críticos, pero ahora una ciudad tiene la intención de avanzar con una implementación real.

La ciudad de Austin está probando una nueva plataforma de blockchain para mejorar los servicios de identidad para su población sin hogar, como parte de una subvención competitiva otorgada por el programa Mayor's Challenge patrocinado por Bloomberg Philanthropies. Austin fue una de las 35 ciudades en recibir becas piloto, y la ciudad más importante de ese grupo finalmente recibirá $ 5 millones.

Steve Adler, el alcalde de Austin desde 2015, explicó a TechCrunch que "a un alto nivel, [el piloto] está tratando de descubrir cómo resolver uno de los desafíos que tenemos en nuestra comunidad relacionado con la población sin hogar, que es cómo para mantener toda la información de esa persona con esa persona ".

La identidad es uno de los desafíos más espinosos que deben resolver los gobiernos, en particular para las poblaciones marginales como las personas sin hogar o los refugiados. Como dijo Sly Majid, director de servicios de Austin, "si te roban la mochila o si tu tarjeta del seguro social se moja y se deshace, o si estás acampando y la ciudad limpia el sitio y toma tus pertenencias, tienes comenzar de nuevo desde el principio ". Eso es devastador para las poblaciones marginales, porque significa que el ciclo de la pobreza persiste. "Realmente te impide ir y hacer el tipo de actividades que te permiten salir de la falta de vivienda", continuó.

Austin ha sufrido una ruptura económica, convirtiéndose en uno de los principales centros de startups en los Estados Unidos y cada vez más talentos de las principales ciudades como San Francisco. Pero, "para todo lo que va bien, tenemos algunos desafíos que comparten muchas ciudades grandes", dijo Adler. Ese vertiginoso crecimiento ha elevado los precios de la vivienda, haciendo que sea más difícil mejorar la tasa de personas sin hogar en la ciudad. Unas 2.000 personas no tienen hogar en la ciudad según un censo realizado a principios de este año, con varios miles más en varios estados de transición.

La ciudad quería mejorar la capacidad de su conjunto de proveedores de servicios privados y sin hogar para ofrecer ayuda integrada y completa. Aquí hay una serie de desafíos por separado: verificar la identidad de una persona que busca ayuda, saber qué cuidados recibió previamente ese individuo y facultar a la persona para "ser dueño" de sus propios registros y, en última instancia, de su destino.

El objetivo del programa piloto blockchain de la ciudad es consolidar la identidad y los registros vitales de cada persona sin hogar de una manera segura y confidencial, al tiempo que proporciona un medio para que los proveedores de servicios accedan a esa información. Adler explicó que "hay todo tipo de problemas de confidencialidad que surgen cuando intentas hacer eso, así que pensamos que la cadena de bloques nos permitiría superar esa necesidad".

Al usar blockchain, la esperanza es que la ciudad pueda reemplazar los registros en papel, que son difíciles de administrar, con registros encriptados electrónicos que serían más confiables y seguros. Además, la plataforma blockchain podría crear un mecanismo de autenticación descentralizado para verificar la identidad de una persona en particular. Por ejemplo, un trabajador de servicios para personas sin hogar que opere en el campo podría usar potencialmente su dispositivo móvil para verificar que una persona viva, sin tener que traer a alguien a una oficina para que lo procese.

Más importante aún, los registros vitales de la cadena de bloques podrían construirse a lo largo del tiempo, por lo que diferentes proveedores sabrían qué servicios había utilizado una persona anteriormente. Majid brindó el ejemplo de la asistencia médica, donde es de vital importancia conocer la historia de un individuo. La idea es que, cuando una persona sin hogar entra a una clínica, la cadena de bloques proporcione toda la historia del paciente de ese individuo al proveedor. "Aquí estaban sus registros médicos de sus últimas visitas a la clínica, y podemos construir la atención que le dieron la última vez", dijo. Austin se está asociando con la Escuela de Medicina de Dell en la Universidad de Texas para determinar la mejor manera de implementar la cadena de bloques para profesionales médicos.

La identidad es un área popular para los inversores interesados n blockchain y la descentralización en general. Como escribí a principios de esta semana, Element, una startup con sede en Nueva York cofundada por el famoso investigador de aprendizaje profundo Yann LeCun, espera proporcionar una identidad descentralizada a personas en países en desarrollo como Indonesia y Filipinas. Austin está explorando la asociación con startups descentralizadas como BanQu para implementar los detalles del servicio para la ciudad.

via Techcrunch