¿Cuánto tiempo más puede Apple evitar hacer una laptop con pantalla táctil?

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Apple dio a conocer hace no mucho una nueva versión de su iPad de nivel de entrada, que se comercializa a los estudiantes. Pero, de manera realista, no será un dispositivo útil para la mayoría de las escuelas de forma inmediata. El iPad necesita una funda resistente para protegerlo de las caídas y arañazos que invariablemente tendrá en el momento de su introducción en el aula, y Apple está empujando su lápiz óptico, o la versión Crayon de Logitech, como el método de entrada principal en la tableta. Logitech también anunció una funda de teclado duradera durante el evento, que podría parecerse a algo que haya visto antes:

Básicamente, convierte al iPad en una computadora portátil improvisada o en un Microsoft Surface Pro. Apple no vende una funda de teclado para este iPad, pero sí para sus modelos Pro más caros.

A pesar de todo, las fundas de teclado no son tan fáciles de escribir como los teclados comunes: los dispositivos se tambalean y se sacuden de su peso superior y siempre se sienten como si fueran caer de tu regazo Si bien el nuevo iPad podría ser bastante útil para tomar notas en clase o trabajar en proyectos grupales, no será de mucha ayuda escribir algo más que un correo electrónico.

Casi todos los fabricantes de computadoras agregaron opciones de pantallas táctiles a sus computadoras portátiles, aparte de Apple. Lo más parecido que ha llegado es la tira Touch Bar bastante torpe que se agrega a sus nuevas computadoras portátiles MacBook Pro, que reemplaza las teclas de función y molesta a los desarrolladores, entre otros. También es bastante inútil.

Los ejecutivos de Apple, incluido el diseñador principal Jony Ive, han defendido la decisión de la empresa de evitar las pantallas táctiles, diciendo que no serían "particularmente útiles" en una Mac y que podrían ser una "carga" para el peso de la computadora. (Como referencia, la MacBook Pro de 13 pulgadas de Apple con una Touch Bar pesa 3.02 libras, mientras que la XPS 13 de tamaño similar de Dell con una pantalla táctil pesa 2.9 libras).

En el pasado, la compañía tomó posturas de línea dura sobre las tendencias tecnológicas, solo para renegar más adelante. El difunto cofundador de Apple, Steve Jobs, dijo: "¿Quién quiere un lápiz?" Al presentar el iPhone original. Lanzó su Lápiz en 2015 con el lanzamiento del iPad Pro. En 2010, Jobs también dijo que "nadie va a comprar" un teléfono grande que no puede envolver. Apple lanzó el iPhone 6 Plus de 5,5 pulgadas en 2014.

El actual CEO Tim Cook dijo en una llamada de ganancias de 2012 que encontró la nueva tableta Surface de Microsoft, con una funda de teclado extraíble, como "un producto comprometido y confuso". Apple lanzó algo muy similar en el iPad Pro solo tres años después.

Apple solía ser la compañía de la que otros copiaron, y algunos todavía están robando algunas de sus extrañas decisiones de diseño. Pero en los últimos años, se sintió como si la compañía hubiera estado tratando de ponerse al día con lo que el resto del mercado de electrónica de consumo ha estado haciendo. Incluso el Apple Watch, el primer producto portátil y el primer producto nuevo de la compañía bajo el mandato de Cook, fue lanzado aproximadamente un año después de que dispositivos portátiles similares de Google llegaran al mercado.

La compañía casi seguramente tiene algunos trucos bajo la manga para el futuro. Pero uno no puede evitar preguntarse cuándo se inclinará por las tendencias del mercado en computadoras portátiles con una pantalla táctil Mac, especialmente cuando las ventas de Mac han estado cayendo por debajo de las ventas de iPad en los últimos años:

Hay ciertas cosas que siempre serán demasiado complicadas de hacer con los dedos o el lápiz óptico en una pantalla táctil, como cerrar ventanas o editar con precisión en PhotoShop. Pero también hay muchas veces en las que tocar la pantalla es más rápido que maniobrar un mouse para hacer clic en un botón, como cuando omites una pista en iTunes. Y tratar de usar un teclado iPad Pro en su regazo es solo un ejercicio inútil.

Cada vez que Apple decide que quiere ser "mágico" y "revolucionario" al agregar una pantalla táctil a sus computadoras portátiles, como ya lo han hecho todos sus competidores, es probable que haya un buen número de personas esperando con los brazos abiertos.