La motivación es un mito

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Pasión. Motivación. Inspiración.

Estas palabras son consideradas como los ingredientes secretos para el éxito.
Su atractivo es obvio e irresistible: se nos dice que nos guiarán por un camino milagroso hacia el éxito. Ellos alimentan guiones de películas y letras de canciones.
Quiero derribar la ilusión de que la motivación es el factor número uno para el éxito.
Tenemos que adquirir un grado de motivación de todos modos. Y trabajar en algo cuando ya nos sentimos motivados es fácil; estamos acelerando el motor. Eso es porque la motivación está asociada con sentimientos como emoción, ambición y orgullo. Las cosas divertidas. Se correlaciona directamente con nuestro objetivo final brillante, y qué tan satisfechos nos sentiremos cuando lleguemos allí.

¿Qué pasa con los días (y hay muchos) cuando la pasión, la motivación y la inspiración no se ven por ningún lado? En las autobiografías de nuestros héroes, esta parte no da el salto: solo vemos los aspectos más destacados y el final feliz.

Pero hay un largo tramo en el medio del que la gente no habla: rutina, repetición, ponerse deliberadamente en una rutina, hacer lo mismo, día tras día, durante semanas, meses y años.
Y, sin embargo, nos hacen creer que las personas más exitosas son las más apasionadas. Esa desilusión no les sucede a ellos, y se despiertan cada mañana listos para cambiar el mundo.
Pero no hay una píldora mágica que algunos tengan y otros no. Lo que diferencia a los más exitosos en su campo es su voluntad de tolerar la mundanidad que viene con años de desarrollo de hábitos, repetición y rutina. Trabajando silenciosamente, todos los días. Incluso cuando no están viendo resultados, incluso cuando no se les puede molestar, incluso cuando quieran renunciar.

Primer paso para formar hábitos
Internet está plagado de artículos que prometen llevarnos a la "productividad insana".
Podemos ser 1000 veces más productivos: solo tenemos que leer este libro, utilizar esta nueva estrategia, descargar esta nueva aplicación. La productividad no es algo que pueda ser pirateado de la noche a la mañana: nuestros cerebros naturalmente tienen días intermitentes por razones que escapan a nuestro control o razonamiento. No hay una bala de plata para eso.

Pero creo que la clave para una mejor productividad a largo plazo es la misma que hace 100 años. Es tan simple: construir buenos hábitos. Se han realizado muchas investigaciones sobre la fuerza omnipotente de los buenos hábitos en nuestro comportamiento. Pero, ¿cómo comenzamos a formar esos buenos hábitos en primer lugar?

No se trata de invadir tu diario con una planificación rigurosa. Se trata de anclar tus intenciones, transformarlas de algo transparente en algo concreto. Entonces, comienza por escribirlo. Literalmente toma un bolígrafo y escríbelo.

Toma el mundo de la tecnología. Muchos empresarios quieren construir el próximo Facebook o Amazon. Pero no todos están dispuestos a aparecer y poner el trabajo en todos los días durante una década. Planes de último minuto, reuniones, madrugadas, salidas tardías. Demasiado frío para salir de la casa. Demasiado cálido y soleado para permanecer dentro. La lista sigue y sigue. 

Entonces te presentas. Sigues apareciendo. Pero se siente desordenado e incorrecto. Las recompensas no son proporcionales a la cantidad de esfuerzo que pones. No sé ustedes, pero a menudo me aferro a la idea del resultado final pulido. El avance, la rutina diaria, los errores, pueden ser dolorosos y desagradables. Pero al obsesionarse con el objetivo final, ese ensayo editado, ese UX impecable, el punto sin más errores, podemos quedar paralizados.

En palabras de Mark Twain, frecuentemente citadas:
La mejora continua es mejor que la perfección retrasada.

En otras palabras: relájate. Te vas a equivocar. No es solo inevitable sino necesario, porque los errores y los tropiezos finalmente conducen a resultados brillantes. Comenzar es fácil. Continuar es la parte difícil. Pero con cada día que apareces, haces que mañana sea un poco más fácil.
La ventaja del 1%
Hay una magia silenciosa en el trabajo cuando te comprometes con pasos pequeños y regulares en la dirección correcta.
El acto que se convierte en un hábito se convierte en una ventaja.
Tomar decisiones ligeramente mejores todos los días es fácil de descartar. Pero cuando cada gota pequeña se alimenta al siguiente, algo enorme sucede lentamente. El compromiso diario con los pequeños cambios crea un ciclo de mejora gradual continua.
Los científicos se refieren a este efecto como "ventaja acumulativa". Lo que comienza como una pequeña ganancia aumenta con el tiempo.
Es un principio que también se aplica a los negocios.
James Clear explica:
"La regla del 1 por ciento establece que con el tiempo la mayoría de las recompensas en un campo determinado se acumularán para las personas, equipos y organizaciones que mantienen una ventaja del 1 por ciento sobre las alternativas.