Por qué ganan los equipos pequeños

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Los productos excelentes son fabricados por personas a las que les importa. A medida que los equipos aumentan de tamaño, la propiedad, las responsabilidades y el impacto individual se vuelven abstractos y borrosos. Tan pronto como la propiedad se vuelve ambigua, los productos pierden su opinión y con frecuencia terminan convirtiéndose en un lío mediocre formado por innumerables compromisos.

Este es uno de los principales desafíos que enfrentan los equipos grandes en la actualidad y para comprender mejor cómo podemos abordarlo, debemos dar un paso atrás y hablar sobre los lápices.

Los lápices son herramientas notables. Son una de las herramientas de escritura más antiguas y simples que se hayan creado. De hecho, son tan simples, tan útiles y tan omnipresentes que nunca nos tomamos el tiempo para apreciar su mera existencia. A partir de hoy, alrededor de 2 mil millones de lápices se producen en los EE. UU. Cada año. Y, sin embargo, ni una sola persona en el mundo sabe cómo crear un lápiz entero solo. Simplemente es demasiado complicado. Una breve mirada a las materias primas de un lápiz arroja algo de luz sobre su complejidad:

Incienso-cedro
Laca
Grafito
Contera
Factice
Piedra pómez
Cera
Pegamento

Probablemente no conozcas todos esos materiales. Afortunadamente, algunas personas saben lo que algunos de ellos son, y están colaborando con otras personas con diversos antecedentes culturales de todo el mundo para darnos esta herramienta sorprendentemente compleja que todos dan por sentado.

Consideremos rápidamente el primer material de la lista: cedro. Uno de los requisitos clave de un lápiz es su robustez, que la madera no se astille y que pueda ser afilada repetidamente. Solo existen tipos de madera muy específicos que cumplen con estos requisitos, y en la industria este tipo de madera se conoce comúnmente como cedro.

Con base en los materiales, podemos ver que para fabricar un lápiz típico de $ 1 encontramos en la mayoría de los supermercados, necesitamos saber cómo cortar y procesar árboles, cómo extraer mineral, grafito de mina, extraer cera y caucho, y cómo fabricar pegamento, etc. Es ridículamente complejo.

Como muy a menudo, compartimos familiaridad con la simplicidad. Solo porque algo sea familiar, no significa que sea simple. Es lo mismo con el diseño. Cuando un buen diseño parece simple y apenas diseñado, probablemente se haya perfeccionado a lo largo de muchos años.

La historia del lápiz ilustra un punto fascinante. Todo el mundo dentro del proceso de producción trabaja en un campo muy especializado y es consciente de cuáles son sus responsabilidades dentro de su campo respectivo. Y cuando cada campo sobresale en lo que hacen, el conjunto se vuelve más grande que la suma de sus partes.

Es muy similar en el área de diseño de productos. Cuando todos saben y entienden exactamente cómo su contribución se suma al producto final, todos en el equipo terminan creando un mejor trabajo. Esto suena razonable en teoría y a todos nos gustaría que el proceso de diseño del producto sea tan sencillo como el del lápiz. Entonces, ¿por qué es tan difícil en la práctica?

La investigación muestra que a medida que los equipos crecen en tamaño, las contribuciones individuales y el esfuerzo comienzan a disminuir. Esto fue muy famoso en un estudio del profesor francés Maximilian Ringelmann. En un experimento simple, los participantes tuvieron que tirar de una cuerda. Cuando era solo un participante, él o ella daría un 100%, pero a medida que el número de participantes aumentaba, el esfuerzo individual disminuía significativamente. A ocho personas, el esfuerzo individual fue tan bajo como el 50%.

¿Cómo podemos asegurarnos de que la gente siga participando a medida que aumenta el tamaño de los equipos?
Creo que la respuesta es simple y compleja al mismo tiempo: debemos asegurarnos de que el significado se amplíe proporcionalmente al número de personas. Si trabajas en una fábrica y tienes que producir un solo lápiz por ti mismo, tendrías mucho más sentido de propiedad y orgullo en tu trabajo en lugar de solo hacer una micro-tarea dentro del proceso. Siempre que el trabajo sea significativo, nos preocupamos por el resultado.

Adam Grant, profesor de Wharton School of Business en la universidad de Pensilvania, realizó un interesante estudio sobre la importancia de encontrar significado en lo que hacemos. Un equipo que trabaja en un centro de llamadas tenía una sola tarea: recolectar tantas donaciones como sea posible para ayudar a financiar las becas de los estudiantes. Como era de esperar, la tasa de rechazo fue increíblemente alta, superando la marca del 90%. Entonces, ¿cómo la gente se mantiene motivada en una configuración de este tipo?

Un simple cambio conducirá a un aumento dramático en la cantidad de donaciones que el equipo recolectará. Cuando los participantes pudieron hablar con los estudiantes que recibieron una beca y ver cómo afectó sus vidas, los ingresos se quintuplicaron. * Las personas que llaman promediaron $ 412 antes de conocer al destinatario de la beca y más de $ 2,000 después *, escribe Grant.

Tan solo 5 minutos de interacción con un destinatario de la beca fue suficiente para que las personas recuerden por qué están haciendo lo que hacen. Comprender cómo nuestras contribuciones crean significado es fundamental.

Los equipos pequeños son conocidos por superar a los equipos más grandes debido a su capacidad para coordinar de manera rápida y efectiva. Además de eso, los equipos pequeños se destacan en la creación de entornos que hacen que las personas se preocupen, ambientes en los que las contribuciones individuales son observables y valoradas.
El destino final de los productos exitosos es que atraen rápidamente a más personas para que trabajen en él. Cuando ponemos más personas en los proyectos, debemos asegurarnos de que las responsabilidades, la autonomía y el significado permanezcan intactos. Esto es lo que vimos anteriormente en el ejemplo a lápiz. Cuando todos crean valores que pueden observar y comprender, siguen operando de manera efectiva. En otras palabras, debemos escalar el significado antes de escalar los equipos. Una vez que dejamos que las contribuciones y responsabilidades individuales de las personas se vuelvan abstractas y diluidas, efectivamente creamos una puerta a la mediocridad.

via Adrian Zumbrunnen