"El primer" vehículo volador comercial del mundo

El fabricante de aviones holandés Pal-V ha lanzado un automóvil volador que puede convertir el modo de conducción a vuelo en menos de 10 minutos. Considerado como el "primer modelo de producción de automóviles voladores del mundo", el Pal-V Liberty debutó en el Salón de Ginebra la semana pasada. Pal-V lo describe como "un automóvil que vuela" y "un avión que conduce". Está certificado para volar bajo la Administración Federal de Aviación de los EE. UU. y la Agencia Europea de Seguridad Aérea, y también cumple con los requisitos estándares de seguridad vial.

El vehículo híbrido tiene un motor de 200 caballos de fuerza que puede alcanzar velocidades de conducción de hasta 160 kilómetros por hora (alrededor de 100 millas por hora) en nueve segundos, y una velocidad máxima de vuelo de 180 kilómetros por hora (aproximadamente 112 millas por hora). Tiene capacidad para un conductor y un pasajero, y los conductores necesitarán una licencia para volar y conducir el avión.

"El modelo de producción es el momento de la verdad", dijo el CEO de Pal-V, Robert Dingemanse. "Un modelo de producción es la última etapa en el proceso de investigación y desarrollo antes de comenzar la producción y entrega completas. Todas las certificaciones requeridas para la comercialización se otorgarán sobre la base de este modelo de producción. Es el punto central que separa a los pioneros de los soñadores".

Sin embargo, el vehículo ya está disponible para comprar. El diseño Pioneer de edición limitada, fabricado en una edición limitada de 90 unidades, fue el primer modelo PAL-V Liberty en el mercado, con una venta minorista de $ 600,000.

Los modelos PAL-V Liberty Sport estarán disponibles a continuación. Esto ofrecerá una menor personalización de características tales como detalles de fibra de carbono y controles duales, pero tendrá un precio más bajo de $ 370,000.

El vehículo será más económico de poseer y operar que un helicóptero estándar, mientras que también puede funcionar como un automóvil. El costoso espacio del hangar también se salva, ya que los propietarios pueden estacionar el vehículo en un garaje.

PAL-V de ninguna manera es la primera compañía que ha intentado poner un automóvil volador en la producción convencional. Bell Helicopter recientemente reveló su diseño para un taxi aéreo eléctrico, autoguiado, para ser utilizado por Uber, mientras que el avión no tripulado autónomo de pasajeros de Airbus realizó exitosamente su primer vuelo de prueba el mes pasado.

Pero Pal-V cree que está por delante de sus competidores, porque su modelo Liberty no depende de tecnologías completamente nuevas o inmaduras, lo que tomaría mucho tiempo para regular. "Nuestra filosofía de diseño de cumplir con las regulaciones existentes de carreteras y aire nos ahorró muchos años en el mercado", dijo el ingeniero jefe Mike Stekelenburg.

Pal-V garantiza la seguridad con el vehículo. Uno de los beneficios es que, en condiciones climáticas adversas, puede pasar de volar a conducir. La aeronave puede despegar desde pistas de aterrizaje de concreto o hierba, solo requiere un espacio para despegar de entre 90 y 200 metros.

Gracias a un tren de propulsión de doble motor, basado en dos motores completamente aeroplanales de Rotax, se espera que la probabilidad de falla de energía sea muy pequeña. Pero si esto sucediera en el aire, Pal-V dijo que la tecnología del autogiro subyacente garantizaría un aterrizaje seguro.