Innovación es evolución

Muchas empresas consideran que los programas de innovación, los laboratorios de innovación y otras iniciativas de innovación son excelentes en los buenos tiempos, pero son superfluos en tiempos difíciles. La cantidad de veces que escuché que las firmas están reduciendo o "redirigiendo" a su personal de innovación para trabajar en "productos centrales" o "servicios básicos" cuando los tiempos son difíciles, son legión.

Con demasiada frecuencia, sin embargo, el reenfoque en el negocio principal en un momento en que los problemas son notables no cambia las cosas, simplemente acelera la espiral de la muerte. Necesitas evolucionar fuera de la crisis.

Lamentablemente, es exactamente lo contrario: cuando los tiempos son difíciles es cuando más se necesita innovación. Todo puede deberse a una idea errónea de lo que es la "innovación". En mi opinión, la innovación es la evolución corporativa, un cambio natural y la revisión de un organismo para sobrevivir en nuevos entornos.

Con el advenimiento de nuevos cambios tecnológicos como chatbots, inteligencia artificial, robótica, drones y vehículos autónomos, los cambios económicos como la economía de conciertos, la pérdida de empleos mediante la automatización y los cambios sociológicos como los hiperconectados medios sociales impulsados or los humanos y los clientes que tienen audiencias de público, nadie puede decir que no nos estamos moviendo a entornos nuevos, inesperados e inusuales.

La opinión predominante es que la innovación es una cosa "futura", no una cosa "ahora", y necesitamos sobrevivir al "ahora". No es esencial para la empresa, es un desperdicio de dinero, ya que intenta alejar los recursos del motor central de beneficios del negocio. Aún así, la pregunta sigue siendo, si su negocio principal está funcionando bien y es rentable, tan rentable que necesita concentrar más recursos en él, entonces ¿por qué tiene problemas? ¿Por qué estos tiempos difíciles te afectan?

Existe un mito popular de que nuestros cuerpos se renuevan cada 7 años. Durante ese tiempo, nuestras células mueren y son reemplazadas por otras nuevas. En realidad, algunas de nuestras células duran toda nuestra vida (como las células cerebrales) y otras solo duran unos días. La mayor parte de nuestro cuerpo se renueva continuamente, todo el tiempo. La vida nunca es un estado estático y estable. Siempre hay cambio y evolución. Así es como funciona la vida, y el crecimiento proviene de eso.

A veces se renueva por sí solo cuando las células viejas simplemente mueren. Otras veces, las células mueren debido a fuerzas externas, y el cuerpo se activa para renovar esas células. En cualquier caso, esta muerte y renovación es clave para el crecimiento. Casi se podría decir que el cuerpo está en constante evolución (incluso a bajo nivel).

De manera similar, su empresa pasa por el mismo tipo de proceso: nace cuando se funda y, a medida que desarrolla productos, servicios, clientes e ingresos, debe cambiar y crecer. Algunas veces cambia lentamente debido a factores internos, y otras veces cambia rápidamente cuando necesita pivotar para mantenerse con vida. Al igual que el cuerpo humano, algunas partes también mueren (como cuando los empleados se van, las iniciativas se cierran o cuando los clientes dejan de usar un producto) y los nuevos programas, iniciativas y productos reemplazan a los antiguos.

Este cambio es evolución Este cambio es innovación. La innovación no es un programa superfluo que se puede recortar cuando los tiempos son difíciles, sino un aspecto central clave de las fuerzas necesarias para mantener a flote a la empresa. La innovación no solo se encuentra en el nuevo o el "futuro" sino también en nuevas formas de optimizar y priorizar el ahora. La innovación puede desencadenar reducciones en los costos, mejoras en las ganancias y los ingresos, y descubrir nuevas fuentes de ingresos y ahorros que nunca se sabe que existen.

Curiosamente, algunas de las ideas más innovadoras no vendrán de mirar hacia el futuro y las nuevas empresas en su espacio, sino de sus propios empleados. Si busca ideas innovadoras para mejorar sus ingresos y reducir costos, la fuente más probable es interna.

Si bien puede ser contradictorio, los tiempos difíciles son exactamente cuando necesita innovar más. El único inconveniente es que para cuando necesite innovar y evolucionar, puede ser demasiado tarde. Como algunos dicen, "necesitas prepararte para la guerra en un tiempo de paz", en otras palabras, buenos o malos, necesitas evolucionar e innovar continuamente.